Reviews

„There’s a place for Farkas in today’s competitive field, particularly given all the attention lately given to performers such as Lang Lang and Yundi Li.”

                                        

Raymond Tuttle, Fanfare

 

Gramophone
An Evening With Liszt – Gabor Farkas
"Liszt’s technical challenges are met and surpassed in an impressive debut.
It is a pleasant task to welcome a new name on the block with a debut recording as impressive as any I have heard in the past few years. From the word go you know you are in a safe pair of hands – not that Farkas is inclined to play it safe when it comes to tempi and the music’s more perilous passages – with a warm, velvety sound throughout his wide dynamic range, and an innate grasp of Liszt’s idiom.
The greatest compliment I can pay him is that there are none of the kind of disquieting mannerisms that send you scuttling back to check the score. And when the big technical challenges hove into view (the final page of the Twelfth Rhapsody, the stretta/presto passage towards the end of the Sonata) you know that Farkas will deliver, and then some.
The two Verdi paraphrases come off splendidly (the booklet reminds us that, despite Liszt’s admiration of Verdi, the two of them never met even though on one occasion they were both in the same audience for the same performance of Massenet’s Le Cid). Ogden in the Réminiscences de Boccanegra offers more dramatic contrasts in his classic account, but Farkas makes the ending more convincing and coherent.
Pathos comes in the form of the rarely heard Ave Maria (1862) before the fireworks of the Rhapsody and the mighty Sonata. This last is a reading that can hold its own with the best. Farkas thinks in big paragraphs. He has also found a way of binding its “four movements” into a single and compelling narrative. A name to watch."


Jeremy Nicholas


Music Web International
See this review by Michael Cookson in full at http://www.musicweb-international.com
"Where Franz Liszt’s piano music is concerned it is always good to have an exciting new kid on the block and Gábor Farkas fits the bill with this new release. The uninspiring title given to the recital is to me more evocative of an evening of easy listening music from Katherine Jenkins or Mantovani. Born at Ózd, Hungary in 1981 the up and coming Farkas is a Ph.D. student at the Ferenc Liszt Academy of Music, Budapest; an institution with a tradition that can track a direct connection back to the great Liszt himself.
Farkas earns his colours in the mighty Sonata with a performance of considerable stature. I was struck by how, right from the first theme, he develops the material with forceful and dramatic power. There are also episodes of remarkable fluency that contain an almost reverential quality such as at 4:06-5:15 and the quest for peace and tranquillity heard at 5:41-7:21. Impressive are the hammer blows of hell and damnation at 10:35-10:48. By contrast the rapt serenity conveyed from 12:05 has a sense of other worldliness. Especially striking is the development of dramatic and natural power (14:36-16:07) and the meditative section (16:19-19:24) is affectionately expressive. With assurance and proficiency the playing from 19:31 heralds a dark and disturbing mood that prepares the ground for the wild and stormy music to follow. At 24:35-25:49 the splendid Andante has a marked Beethovenian character. The conclusion communicates heavenly stillness.

I enjoyed the interesting and reasonably informative booklet essay by Dr. András Batta, Rector of the Ferenc Liszt Academy of Music, Budapest.

The sound quality from the Phoenix Studio in Budapest is cool, clear and well balanced."

Michael Cookson

 

 

 

 

 

 

 

 Corriere del Ticino

MARTEDÌ 1. FEBBRAIO 2011

 

CELEBRATING LISZT

Inaugurazione di gran classe con Gábor Farkas

Il giovane pianista ungherese Gábor Farkas ha tenuto domenica pomeriggio all’Auditorio della RSI a Lugano, con successo, il concerto inaugurale della rassegna «Celebrating Liszt» promossa dalla Piano Association International in collaborazione con la Rete Due e il Corriere del Ticino.

Ad eccezione di Les jeux de la Villa d’Este e della Rapsodia ungheresen. 12, il pianista ha interpretato pagine lisztiane poco eseguite, quali Waldesrauschen, Wiegenlied, En rêve, Valse- Improptu, Miserere dal Trovatore di Verdi e Ave Maria.

Il programma, molto interessante, è stato scelto con grande oculatezza; ha infatti messo in luce le peculiarità del compositore magiaro in ogni suo aspetto, da quello tecnico a quello espressivo.

La grandezza di Liszt consiste soprattutto nell’ «invenzione» della sonorità, elemento idoneo alla traduzione del proprio pensiero musicale.

Liszt non fu, al contrario di quanto comunemente si pensa, un rivoluzionario in senso stretto del pianismo, bensì un geniale innovatore. Se da un punto di vista espressivo può essere considerato un drammaturgo del pianoforte, da un punto di vista tecnico-virtuosistico si rivela un sinfonista della tastiera. Paradossalmente si può affermare che Liszt ebbe sulla tecnica pianistica un’influenza maggiore che non lo stesso Paganini su quella violinistica.

Nel concerto di Gábor Farkas, pur non mancando l’elemento tecnico (Rapsodia ungherese e Miserere dal Trovatore), è emersa la poetica romantica e intimistica lisztiana, sovente trascurata. Il suo pianismo, pulito e scintillante, è stato nel contempo inventivo nella timbrica e nella dinamica. Ha esibito un notevole controllo del suono ed è stato in grado di passare a improvvisi «pianissimo» estremamente curati. Ha affrontato le pagine lisztiane con sicurezza e intelligenza interpretativa, oltre

che con una cura del suono molto attenta e con una precisione che, in Liszt, è sempre un presupposto fondamentale. Nella sua lettura si sono notati trasparenza e dolcezza di fraseggio, amabilità di toni nei

passaggi veloci e seducente cantabilità nei momenti lirico-espressivi. Il suo tocco è nitido e brillante e la sua tecnica assolutamente impeccabile. La sua è stata una lezione di finezza interpretativa. Un’esecuzione, in definitiva, di elevato livello. Due i bis concessi: pezzi lirici di Chopin nella trascrizione di Liszt. Farkas seguirà prossimamente corsi di perfezionamento con William Grant Naboré all’International Piano Academy Lake Como a Dongo.

ALBERTO CIMA